Winkelmandje

producten

Van der Breggen voor de vierde keer de sterkste in de Waalse Pijl

18 april 2018

Anna van der Breggen heeft op woensdag een unieke prestatie geleverd door voor de vierde keer op rij de Waalse Pijl te winnen. De Olympisch kampioene was op de Muur van Hoei de concurrentie voor de vierde maal te snel af, maar moest er dit jaar wel tot op de streep voor sprinten. Megan Guarnier leverde ook een sterke prestatie en mocht eveneens op het podium plaatsnemen op de derde plek. 

De overwinning kwam na een aantal spannende dagen voor het Boels-Dolmans Cycling Team, dat maandagochtend werd opgeschrikt door een hartaanval van mechanieker Richard Steege. Door het snelle handelen van medisch personeel in de buurt, werd hij al snel naar het ziekenhuis afgevoerd. Woensdag kort voor de start van de etappe ontwaakte hij, deze overwinning wordt dan ook opgedragen aan hem.

“Het is een lastige week geweest en we hopen dat alles goedkomt,” zegt Van der Breggen. “Richard is er bij iedere koers bij en doet alles voor ons. Deze zege is voor hem.”

Na de start vanochtend om 10.45 uur heeft Boels-Dolmans de koers lange tijd gecontroleerd. Potentieel gevaarlijke ontsnappers kregen geen ruimte. Uiteindelijk trok Doris Schweizer (Virtu Cycling) in de aanval, de eerste renster die de ruimte kreeg. Lange tijd reed ze in haar eentje vooruit, totdat Ane Santesteban (Ale Cipollini), Omer Shapira (Cylance Pro Cycling), Tereza Medvedova (BePink) en Dalia Muccioli (Valcar-PBM) in de tegenaanval gingen.

Zij bereikten Schweizer op 56 kilometer van de streep en bij de eerste beklimming van de dag, de Côte d’Ereffe, was hun voorsprong 1’37”. Medvedova moest de kopgroep op die beklimming laten gaan en aan de voet van de volgende beklimming, de Côte de Cherave, werden ook de overige vier leidsters ingerekend door het peloton.

Op deze tweede beklimming werd een belangrijke nieuwe kopgroep gevormd, met Janneke Ensing (Ale Cipollini) en Pauline Ferrand-Prevot (Canyon-SRAM) die flink doortrokken op kop. Guarnier en Amanda Spratt (Mitchelton-Scott) waren de enige twee die konden volgen en een nieuwe kopgroep was ontstaan.

“De tactieken werden vandaag al eerder uitgespeeld vanwege het parcours dit jaar, dus daarom kon die groep daar wegkomen,” legt Van der Breggen uit. “Het was echt goed dat Megan daar zat. Het was een goede situatie voor ons, want wij hoefden niks meer te doen in het peloton en Megan probeerde van voren energie te sparen. Ik hoopte echt dat deze groep weg zou blijven.”

De vier rensters werkten goed samen en haalden het tot de voet van de laatste beklimming van de Muur van Hoei met een voorsprong van 20 seconden. Daar viel de groep uiteen, sloot het peloton vooraan aan en werd het ieder voor zich in de strijd tegen zichzelf, elkaar en de Muur.

“Megan had natuurlijk al 30 kilometer in de kopgroep gezeten, dus je weet dat ze dat ook gaat voelen in haar benen,” zegt Van der Breggen. “Dus het is enorm knap dat ze als derde is geëindigd. Toen Ashley [Moolman-Pasio, Cervélo-Bigla] versnelde, kwam ze heel sterk over vandaag. Ik probeerde haar te volgen en hoopte dat ik in die laatste meters nog een sprint in de benen had.”

Van der Breggen wist voorbij Moolman-Pasio te komen, maar die dwong haar wel te sprinten tot op de streep. Dat deed ze en achter Van der Breggen werd Moolman-Pasio tweede. Guarnier wist als laatst overgeblevene van de kopgroep nog derde te worden.

Van der Breggen maakt met deze overwinning een kwartet aan Waalse Pijl-overwinningen vol. Toch moet de Olympisch kampioene toegeven dat het niet per se haar favoriete koers is.

“Ik vond deze koers altijd verschikkelijk,” lacht Van der Breggen. “Omdat de Muur gewoon echt niet leuk is om te doen. Hij is heel zwaar. Maar uiteraard ben ik deze wedstrijd steeds mooier gaan vinden. Het is een zware wedstrijd en pijnlijk, maar ik zie ook de goede kanten. Het wordt hier altijd een spannende koers. Zeker met hoe ze het parcours dit jaar hebben gelegd, het was prachtig. En je kunt het met geen enkele andere koers vergelijken.”

Met haar overwinning pakt Van der Breggen ook de leiding in de Women’s WorldTour weer terug van ploeggenote Chantal Blaak, die niet aan de start stond van de Waalse Pijl. Van der Breggen start zondag in Luik-Bastenaken-Luik dus in de paarse leiderstrui.

Van der Breggen voor de vierde keer de sterkste in de Waalse Pijl

Andere nieuwsberichten