Winkelmandje

producten

Van der Breggen gaat voor Boels-Dolmans-succes in Waalse Pijl

18 april 2017

Dubble Waalse Pijl-winnares Anna van der Breggen, die zondag de Amstel Gold Race won, leidt Boels-Dolmans Cycling Team in de midweekse Ardennenklassieker. Ze wordt vergezeld door Megan Guarnier, die twee keer eerder derde werd in deze wedstrijd, en Lizzie Deignan, die tweede was in 2014. Daarnaast komen Karol-Ann Canuel, Kasia Pawlowska en Jip van den Bos ook aan de start.

De Waalse Pijl staat sinds 1998 op de vrouwenkalender. Lange tijd was dit de enige Ardennenklassiekers voor vrouwen. Maar tijden veranderen en de Waalse Pijl is nu slechts één van drie klassiekers in de Ardennen deze week, net als op de mannenkalender. Met de terugkeer van de Amstel Gold Race en de introductie van Luik-Bastenaken-Luik voor vrouwen is er een achtdaagse periode bijgekomen waarin drie belangrijke wedstrijden zijn te winnen – alle Women’s WorldTour-wedstrijden. 

“We beginnen weer op nul,” zegt Van der Breggen. “Het wordt lastig om de Waalse Pijl te winnen, maar het is goed om te weten dat we in vorm zijn. We staan met een goed gevoel aan de start.”

HET PARCOURS

De Waalse Pijl draait om de Mur van Huy. De beruchte klim is 1.2 kilometer lang, met een gemiddeld stijgingspercentage boven de 10% en zelfs een maximum van 24%. Sinds 2015 zit de Côte de Cherave minder dan 6 kilometer voor de Mur de Huy, waardoor de dynamiek van de koers veranderde. 

“Het is goed dat ze drie jaar geleden de route veranderden en daarmee het verloop van de wedstrijd,” zegt Van der Breggen. “Als je alleen de Mur hebt, dan richt iedereen zich op die klim. Nu kan dat niet meer met de Cherave er kort voor. Hij is ook kort en steil, waardoor de koers nog harder wordt.”

“Voor mij is dat heel goed,” voegt Van der Breggen toe. “Als iedereen fris bij de Mur aankomt, dan lukt het meer rensters om een explosieve finish te overleven. Nu is het echt anders, omdat je eigenlijk twee keer in korte tijd explosief moet zijn. Tactisch is het ook anders, omdat je met minder rensters aan zult komen.”

Het aantal klimmetjes is voor de 20e editie teruggebracht naar zeven, verdeeld over 120 kilometer koers. Zes van de zeven klimmen liggen in de laatste 45 kilometer van de koers. De Côte de Cherave en Mur van Huy zullen voor een spectaculaire finale zorgen.

“De Mur is een heel steile klim en altijd langer dan je denkt,” vertelt Van der Breggen. “Elk jaar heb ik weer het idee dat-ie langer is dan ik me herinner. Zeker de tweede keer.”

TERUGBLIK

Van der Breggen won de laatste twee edities van de Waalse Pijl. Vorig jaar viel ze tussen de laatste twee beklimmingen aan en kwam aan de voet van de Mur van Huy aan in gezelschap van Evelyn Stevens. Het duo had een voorsprong van 20 seconde op een achtervolgende groep, waarin Guarnier zat.

Van der Breggen reed Stevens meerdere keren uit het wiel op weg naar de top, maar elke keer wist Stevens terug te keren – tot 100 meter voor de finish, toen Van der Breggen eindelijk van Stevens verlost was. Guarnier mocht als derde op het podium plaatsnemen.

Het jaar ervoor reed Van der Breggen naar een kopgroepje waarin haar toenmalige ploeggenote Roxane Knetemann en voormalig ploeggenoot Annemiek van Vleuten (toen rijdend voor Cervélo-Bigla), met nog vier kilometer te gaan. Knetemann offerde zich op voor Van der Breggen, die uiteindelijk won met 12 seconden voorsprong op Van Vleuten. Guarnier stond toen eveneens als derde op het podium.

“Beide keren won ik eigenlijk op dezelfde manier,” zegt Van der Breggen. “Het is een zware koers en de klimmetjes aan het einde van de wedstrijd zijn allemaal steil. Je hebt altijd wel voorkeuren voor bepaalde klimmetjes, die in de Waalse Pijl vind ik allemaal heel fijn.”

VOORUITBLIK

Boels-Dolmans heeft de Ardennenweek rood omcirkeld op de kalender staan sinds najaar 2016 en de winst in de Amstel Gold Race heeft alleen maar het vertrouwen vergroot. Titelsponsor Boels Rental is ook een grote sponsor van de Waalse Pijl, waardoor Boels-Dolmans Cycling Team extra gemotiveerd is om het weer goed te doen. Van der Breggen en Deignan zijn beide in topvorm, nadat hun begin van het seizoen werd bemoeilijkt door ziekte.

Van der Breggen verwacht dat de wedstrijd weer hetzelfde zal verlopen als vorige edities, met een vroege vlucht die op den duur wordt terug ingerekend. Hoewel ze zich ervan bewust is dat er veel wordt gespeculeerd over haar derde winst op rij, benadrukt ze dat een overwinning voor het team belangrijker is dan een persoonlijke overwinning. Nog nooit won een Boels-Dolmans-renster deze wedstrijd. Van der Breggen vindt het belangrijk dat dat verandert.

“Mijn doel is niet om hier voor de derde keer te winnen,” zegt Van der Breggen. “Ik wil dat Boels-Dolmans hier wint. Of ik dat nu ben, of iemand anders, dat maakt me niet uit.”

DE WEDSTRIJD VOLGEN

De Waalse Pijl begint om 10.45u en finish tussen 13.55 en 14.15u. Het is niet helemaal duidelijk of er nu wel of niet livebeelden zijn van de vrouwenwedstrijd. Het beste kun je de voorbeschouwing op ProwomensCycling.com bekijken. En we zullen links naar livestreams natuurlijk op onze sociale media delen als we ze tegenkomen.

Bekijk hier in elk geval alvast alle informatie rondom de Waalse Pijl voor vrouwen:
De officiële website.
Het officiële Twitter-account.
De officiële hashtags #FWF2017 en #UCIWWT

Boels-Dolmans Cycling Team voor de Waalse Pijl:

Karol-Ann Canuel
Lizzie Deignan
Megan Guarnier
Kasia Pawlowska
Jip van den Bos
Anna van der Breggen

Van der Breggen gaat voor Boels-Dolmans-succes in Waalse Pijl

Andere nieuwsberichten