Winkelmandje

producten

Stevens kijkt terug en vooruit op Waalse Pijl

19 april 2016

De volgende wedstrijd in de UCI Women's WorldTour is op woensdag de Waalse Pijl. Vier voormalige winnaressen starten in deze Belgische klassieker, inclusief werelduurrecordhouder Evelyn Stevens. De Amerikaanse versloeg Marianne Vos (Rabo-Liv) in 2012 en boekte de grootste zege van haar loopbaan.

"Als ik denk aan die zege, herinner ik me ook de inspanningen van het team die het mogelijk maakten" zei Stevens, die bij Specialized-Lululemon reed destijds. "Het was bijzonder dat het etam in me geloofde en ik het ook daadwerkelijk kon waarmaken. Het was een fantastische dag."

Stevens is woensdag één van de mogelijke afmakers in een sterk Boels-Dolmans Cycling Team, dat alle vijf wedstrijden uit deze reeks tot nog toe gewonnen heeft. Wereldkampioene Lizzie Armitstead, die al won  Omloop Het Nieuwsblad, Strade Bianche, Trofeo Binda en de Ronde van Vlaanderen, staat aan het vertrek in Huy. Amerikaans kampioene Megan Guarnier, winnares van Durango-Durango en de slotrit van de Bira vorige week, eindigde vorig jaar als derde. Het trio krijgt gezelschap van Energiewacht Tour-winnares Ellen van Dijk, Karol-Ann Canuel en Kasia Pawlowska. 

"De ploeg is heel sterk op dit moment" zei Stevens. "We hebben laten zien dat we onze ambities kunnen waarmaken op de dagen dat dit het meest van ons gevraagd wordt. Er zijn verschillende andere teams die een mogelijke winnares in huis hebben. Wie ook wint, onverdiend is het nooit in deze wedstrijd."
De 19e editie van de vrouwenversie van de Waalse Pijl bevat 11 beklimmingen en voert 137 kilometer over Waalse bodem. 

De beklimmingen volgen elkaar snel op, maar de beroemde Muur van Hoei is beroemd en berucht als scherprechter. De klim naar de finshline is 1200 meter lang en heeft een gemiddeld stijgingspercentage  tien procent. Maar de benen doen vooral zeer op het deel dat 25 procent is. 

"Het is één van de aankomsten waar je het meest te lijden hebt, daarom is het ook zo'n beroemde klim" zei Stevens. "Net als je denkt en hoopt dat het laar is, loopt het weer op. De Muur van Hoei staat voor pijn maar ook voor de schoonheid van de sport. Dat maakt het speciaal."

Vorig jaar voegden de organisatoren een nieuwe  voorlaatste klim in de route: de Côte de Cherave.Op zes kilometer van de streep gelegen is deze klim 1,3 kilometer lang met een gemiddeld stijgingspercentage van acht procent. De klim keert terug in de route van de 19e editie van de wedstrijd en is alleen in de laatste van twee ronden opgenomen. 

"De nieuwe klim maakte de wedstrijd nog zwaarder" zei Stevens. "Vorig jaar reed winnares Anna van der Breggen daar weg en hield haar aanval stand tot de streep. Het is spannend om te zien hoe de teams de klim nu benaderen." 

Volg de Waalse Pijl live via het team twitter account (@boelsdolmans), mechanieker Richie Steege’s twitter feed (@richiesteege) en de  hashtags #FlecheWallonne and #UCIWWT. Deze preview door Sarah Connolly of Pro Women’s Cycling is ook van toegevoegde waard.

Boels-Dolmans voor Waalse Pijl:

Lizzie Armitstead

Karol-Ann Canuel

Ellen van Dijk

Kasia Pawlowska

Evelyn Stevens

Megan Guarnier

Stevens kijkt terug en vooruit op Waalse Pijl

Andere nieuwsberichten