Winkelmandje

producten

Stevens en Guarnier rijden op podium in Waalse Pijl

20 april 2016

Het Boels-Dolmans Cycling Team ging van start in de Waalse Pijl met meerdere kanshebsters om een podiumplek te behalen en het doel was om te mikken op een zesde opeenvolgende zege in de Women's WorldTour. De winnares van de Waalse Pijl van 2012 Evelyn Stevens richtte haar pijlen op uitvallen van titelverdedigster Anna van der Breggen (Rabo-Liv), terwijl Megan Guarnier Europees kampioene Kasia Niewiadoma in het vizier hield.

Toen Van de Breggen aanviel tussen de Côte de Cherave en de Muur van Hoei, volgde Stevens haar teaminstructies en sprong mee.

 "Anna speelde geen spelletjes toen ze ten aanval trok" zei Stevens. "Hoewel ik wachtte op deze aanval, was het niet eenvoudig haar te volgen."

De twee reden weg uit een groep van zeven die ontstond op de voorlaatste klim. Van der Breggen had het gezelschap van Niewiadoma, Stevens had de steun van Megan Guarnier. Elisa Longo Borghini (Wiggle High5), Alena Amialiusik (CANYON//SRAM) en Katrin Garfoot (ORICA-AIS) waren ook van de partij.

Amialiusik en Garfoot waren al gelost toen Van der Breggen haar aanval startte. Omdat Guarnier en Niewiadoma niet hoeven de reageren, was Longo Borghini de enige die kon gaan achtervolgen. 

Toen Stevens en Van der Breggen bij de voet van de Muur van Hoei terecht kwamen, hadden ze een voorsprong van twintig seconden op zak op de restanten van de groep achtervolgsters. Stevens moest in haar reserves tasten om Van der Breggen te kunnen volgen op de 1,3 kilometer lange beklimming. Ze verloor enkele keren het contact, maar kwam telkens terug in het wiel van de Nederlandse.

"We wisten dat het opnieuw op de voorlaatste klim zou aankomen" zei Stevens. "Toen Anna weg sprong, pakte ik haar wiel en volgde haar zo goed als ik kon. Ze was erg sterk vandaag, erg sterk. Ik denk niet dat ik iets beter had kunnen aanpakken. Een betere renster versloeg me vandaag."

Stevens bereikt de top vier seconden na de winnares. Guarnier loste ondertussen daarachter Niewiadoma en veroverde de derde plek. Boels-Dolmans bezette twee treden van het ereschavot, maar stond niet op de hoogste trede. Een reeks van vijf opeenvolgende gewonnen UCI Women's WorldTour-wedstrijden was ten einde gekomen.

"Aanvankelijk was ik teleurgesteld. Je wilt winnen toch? " zei Stevens. "Niemand traint om tweede te worden. We kwamen hier om te winnen vandaag en natuurlijk wilde ik dat waarmaken. Ik wilde het harde werken van mijn ploeggenotes afmaken en ook winnen voor Megan. Natuurlijk is de eerst reactie er één van teleurstelling, maar ik heb al lang niet voor een overwinning kunnen mee strijden. Als ik wat meer afstand neem kan ik blij zijn met hoe ik koerste en wat ik presteerde vandaag. Ik ben terug aan de top."

Het werk waar Stevens aan refereerde is de tactiek die de ploeg ten toon spreidde in de Women's WorldTour-wedstrijd van woensdag. Boels-Dolmans reed als een eenheid en had één gezamenlijk doel.

Een sterke tempoversnelling van Lizzie Armitstead op de tweede beklimming van de Côte de Bohisseau bleek al door te wegen. De eerste koploopsters waren terug gehaald, maar het peloton was te groot om de finale mee in te gaan. Armitstead nam het lot in eigen hand door op kop te sleuren voorin, de snelheid omhoog te jagen en het peloton uiteen te doen slaan. Daarmee de vlucht van de zeven koploopsters in de finale inleidend. 

"Het werk van Lizzie was ongelofelijk sterk" zei Stevens. "Ze zijn allemaal zo sterk. Ze zorgden er daarmee voor dat ik zó graag wilde winnen."

Stevens en Guarnier rijden op podium in Waalse Pijl

Andere nieuwsberichten