Winkelmandje

producten

Nikki Harris verlengt bij Boels-Dolmans

13 juni 2016

Het Boels-Dolmans Cycling Team kondigt met trots aan dat Nikki Harris de vijfde renster van de dameswielerploeg is die terugkeert voor het seizoen 2017. De 29-jarige renster zal een dubbel programma aanhouden van veldritten en wegwedstrijden.“Zowel het team als ikzelf denken dat de combinatie van het veld en de weg te managen is en dat ze, mits goed gebalanceerd, elkaar kunnen versterken”, zegt Harris.

“Na een zwaar veldritseizoen was ik een klein beetje nerveus om dit jaar aan het wegseizoen te beginnen, maar het team heeft die overgang heel goed begeleid. Ik hoop op hetzelfde scenario als ik de overgang maak naar het veldrijden.”Na haar vierde plek op het WK Veldrijden 2015 in het Tsjechische Tabor, gevolgd door een vijfde plek op het WK Veldrijden 2016 in het Belgische Heusden-Zolder, komt Harris naar boven als een van de hoogst geplaatste veldrijdsters ter wereld. Toen de Britse afgelopen herfst bij het Boels-Dolmans Cycling Team tekende, was ze echter nog een onbekende op de weg.

Natuurlijke talent

Harris toonde onmiddellijk haar natuurlijke talent in de voorjaarsklassiekers en haar gretigheid om te leren van haar meer ervaren ploeggenotes. Ze werd op het laatste moment erbij gehaald voor haar eerste rit van het seizoen, Omloop Het Nieuwsblad, en speelde een wezenlijke rol in de overwinning van Lizzie Armitstead. Een week later reed ze alleen weg van de kopgroep tijdens Strade Bianche, waarmee ze Armitstead in de gelegenheid stelde haar tweede overwinning van het seizoen binnen te halen. “We hebben Nikki in het diepe geworpen omdat we wisten dat ze de motor van het veldrijden had om aan de eisen van de voorjaarsklassiekers te voldoen”, zegt team manager Danny Stam. “Nikki leert snel en we wilden gebruikmaken van de goede vorm die ze had tijdens haar veldritseizoen. We wisten onmiddellijk dat ze een goed gevoel had voor het rijden op de weg.”

“Op het moment zelf kon ik er nog niet enthousiast over zijn, maar achteraf gezien was hetgeen ik heb kunnen doen in de  Omloop Het Nieuwsblad nogal bijzonder”, zegt Harris. “Ik dook mijn eerste klassieker ooit in met slechts een kleine aankondiging vooraf, was in staat om een belangrijke bijdrage te leveren aan de overwinning van het team en finishte ook in de eerste groep op de weg. Als ik daarop terugkijk, dan ben ik daar behoorlijk trots op.”

“Aangezien ik afkomstig ben van een team dat enkel aan veldrijden doet, is de overgang een grote verandering voor me geweest, maar ik ben erg tevreden met hoe het nu gaat”, voegt Harris eraan toe. “We hebben een groot aantal rensters en staf die goed bij elkaar passen. Zowel binnen als buiten het fietsen is er een geweldige sfeer in de ploeg. Iedereen kent haar rol en heeft een geweldig arbeidsethos. Bijtekenen was een logische keuze, ik zou nergens anders willen zijn.”

Rio

Harris heeft ervoor gekozen om zich te richten op de weg met een oog op de Olympische Spelen 2016 in Rio. Ze staat op een shortlist van ongeveer zes rensters die onderling moeten uitmaken wie Armitstead zal ondersteunen bij haar poging om er het goud en de glorie binnen te halen. “Ik wilde het echt een heel goede kans geven en alles geven om het team te maken”, laat Harris optekenen. “Mijn doel is om het team te maken. Een volledig wegseizoen rijden, was de meest vanzelfsprekende optie die ik had om mijzelf daarop de beste kans te geven.”

Geweldige groep

“In het grootste deel van mijn wedstrijden ben ik in staat geweest om een heel sterke rol te spelen. De resultaten die we als team hebben geboekt terwijl ik er een deel van uitmaakte, onderstreept dat alleen maar”, voegt Harris eraan toe. “Ik begin het zo langzamerhand heerlijk te vinden om de moeilijkere wedstrijden te rijden als het deelnemersveld is uitgedund. Daarnaast ben ik enthousiast over de mogelijkheid om Rio te halen en daar hetzelfde werk te verrichten voor Lizzie dat ik al het hele seizoen doe.”

Rio of niet, een vernieuwd contract geeft blijk van Harris’ voornemen om haar toewijding aan het wegrijden voort te zetten. Ze heeft te veel lol en leert te veel over haar sterke kanten op de weg om van dit wegseizoen haar enige te maken.“Ik begon dit seizoen zonder de wetenschap wat ik van mezelf kon verwachten”, zegt Harris. “Ik heb vrij snel geleerd dat ik in staat ben om de grootste wegwedstrijden te rijden, en dat ik mij in de perfecte omgeving bevind om dat, met de geweldige groep die we hebben, te doen.”

“Nikki leerde vrij snel hoe ze onderdeel moet zijn van een team”, zegt Stam. “Het is voor haar heel anders dan het meer individuele veldrijden. Ze heeft laten zien een van de beste ploeggenotes te zijn. We zijn heel blij dat ze bij ons blijft.”Het bijtekenen van Harris volgt op de bekendmaking dat Boels Rental en Dolmans Landscaping Group hun sponsorovereenkomst met twee jaar hebben verlengd tot minimaal het einde van 2018. Stam, Armitstead, Chantal Blaak, Christine Majerus en Amalie Dideriksen hebben allemaal hun contracten verlengd voor de seizoenen 2017 en 2018.  

Nikki Harris verlengt bij Boels-Dolmans

Andere nieuwsberichten