Winkelmandje

producten

Guarnier wint en leidt in California

20 mei 2016

Megan Guarnier schreef geschiedenis in South Lake Tahoe op donderdag. De 31-jarige renster van Boels-Dolmans soleerde bergop naar de finishlijn en won de eerste rit van de Amgen Tour of California voor vrouwen. De Amerikaanse kampioene wist daarmee haar eerste zege te veroveren in de UCI Women's WorldTOur, de zesde van Boels-Dolmans in deze reeks. Dit alles in de eerste WorldTour-wedstrijd op Amerikaanse bodem.

"Ik besef het nog niet echt" zei Guarnier. "Dit voelt best goed en geeft me vertrouwen. Ik ben blij dat ik het werk van de ploeg kon afronden, ze hebben er hard voor gewerkt."

De 117 kilometer lange rit rond Lake Tahoe startte en finishte bij het Heavenly Ski Resort op de grens van California en Utah. De wind joeg het stof van de parkeerplaats toen Guarnier en haar ploeggenotes met ploegleider Danny Stam de tactiek voor de eerste van vier ritten door nam.

"De wind zorgde ervoor dat we er redelijk vanuit konden gaan dat de wedstrijd lang gesloten zou blijven" legde Guarnier uit. "Het is lastig om echt afstand te nemen als de wind of in je gezicht of in je rug blaast."

"We wisten dat de aankomst lastig was. Hoewel we wel alert waren op eventuele pogingen van andere teams, gingen we ervan uit dat alles tot het laatst bijeen zou blijven" voegde Guarnier toe. "Evelyn Stevens en ik zouden wachten tot de laatste kilometers. Al het werk dat daarvoor verricht zou moeten worden, was aan de andere vier rensters van de ploeg."

Het peloton bleef samen tot de eerste Queen of the Mountains-beklimming toen para-cycling wereldkampioene Dame Sarah Storey (Podium Ambitions) ten aanval trok. Ze pakte de eerste tussensprint - waar bonusseconden lagen te wachten - met één minuut voorsprong op het peloton.

Storey pikte de drie seconden mee. Daarachter zorgde Boels-Dolmans ervoor dat Guarier twee seconden op zak mocht steken. Chantal Blaak pakte namens het team de laatste boniseconde mee.

"We mikten vol op de boniseconden met het klassement in gedachten" zei Guarnier. "Je wil jezelf niet uitschakelen op dat vlak op de eerste dag. Omdat Sarah vooruit was, gingen wij voor de overgebleven seconden."

Na de tussensprint bleef Storey de pedalen geselen in haar eentje, ver voor het peloton uit. Met vijftig kilometer te gaan, bedroeg de voorsprong van Storey al vijf minuten.

"Er was niet veel animo in het peloton" zei Guarnier. "Ik denk dat iedereen wachtte tot een andere het initiatief zou nemen. We wachtten heel lang. Maar tenslotte moesten we wel gaan achtervolgen. We begonnen aan het karwei toen de marge 5 minuut 30 bedroeg. Het duurde even voordat de voorsprong onder de drie minuten ging, maar toen dat lukte, bemoeiden ook de andere teams zich ermee."

Die gezamenlijke inspanning, geleid door Boels-Dolmans, zorgde ervoor dat Storey in de laatste tien kilometer tot de orde werd geroepen.

"De snelheid bleef er ook toen in" zei Guarnier. "Ik probeerde mijn positie voorin het peloton te behouden. Want ik wist wat er aan zat te komen."

Blaak en Canuel voerden het peloton aan toen de klim bereikt werd. Stevens viel aan in een bocht naar rechts, die de slotkilometer inleidde.

"Ik kwam bij haar" zei Guarnier. "Er ging niet zo heel veel door mijn hoofd op dat moment. Danny Stam riep in mijn oor dat we het af moesten maken. Ik zag dat ik een kloof geslagen had en wist dat het belangrijk was die intact te houden. Ik bleef geven en geven. Het leek een eeuwigheid te duren voordat ik bij de streep arriveerde."

Met haar tussensprintseconden en haar tien seconden bonus voor de ritwinst, start Guarnier de tweede rit - een ploegentijdrit - met tien seconden voorsprong op Johansson.

"We willen de trui in de ploeg houden" zei Guarnier. "Ik was vandaag goed in orde en we hebben een team dat ook in de breedte sterk is. We willen de gele trui houden, maar het maakt niet uit wie van ons die om de schouders heeft."

Guarnier wint en leidt in California

Andere nieuwsberichten