Winkelmandje

producten

Guarnier klimt naar eerste winst van het seizoen in Californië

12 mei 2017

Het was een bekend gezicht in South Lake Tahoe in Californië op donderdag, toen de Amerikaanse wegkampioene Megan Guarnier als eerste over de streep kwam in de eerste etappe van de Amgen Breakaway from Heart Disease Women’s Race empowered by SRAM. De winnares van 2016 viel op 300 meter van de streep, die licht heuvelop lag in het Heavenly Ski Resort, aan en mocht na afloop van de etappe de gele leiderstrui aantrekken, die ze ook vorig jaar al vanaf de eerste etappe aanhad.

“Het team heeft me perfect bijgestaan,” zegt Guarnier. “Het was heel hectisch in aanloop naar dat slotklimmetje. Amy [Pieters] viel aan de voet aan en zette het peloton op een lint. In de bocht naar links viel Karol Ann [Canuel] aan en kreeg een klein gaatje. Toen ze werd teruggehaald ging Anna [van der Breggen] ervandoor en ik sprong op haar wiel. Vanaf daar viel ik aan in de laatste 300 meter.”

Van der Breggen werd tweede, waarmee Boels-Dolmans voor de vierde keer op rij eerste én tweede wordt in een Women’s WorldTour-wedstrijd. Guarnier’s winst is de twaalfde overwinning voor Boels-Dolmans dit seizoen en is de zoveelste thuisoverwinning van een van de rensters.

“Koersen in je eigen land is altijd speciaal,” zegt Guarnier. “Hier winnen betekent veel voor me.”

Hoewel het resultaat hetzelfde is als vorig jaar, was de weg daar naartoe dat niet. In 2016 speelde Guarnier een grote rol in het succesvolle voorjaar van de ploeg. Ze stond op het podium in Trofeo Alfredo Binda en de Waalse Pijl – naast een ploeggenoot die won – en werd vierde in Vlaanderen, achter winnares Lizzie Deignan en Chantal Blaak op het podium. Een maand voordat ze in Californië zou winnen, zette ze nog twee Spaanse wedstrijden op haar naam in het Baskenland: Durango-Durango en de laatste etappe in Euskal Emakumeen Bira.

Dit jaar heeft Guarnier haar voorjaar vooral besteed aan het herstellen van een hersenschudding die ze opliep bij de Omloop het Hageland in februari. Ze kon vijf weken niet trainen en koerste twee maanden niet – pas in de Amstel Gold Race half april stond ze weer aan de start van een koers.

“Ik was nu duidelijk minder overtuigd van mijn vorm dan vorig jaar,” zegt Guarnier. “Vorig jaar wist ik waar ik stond. Dit jaar was dat veel minder zeker. Mijn ploeggenoten geloofden in me en hebben voor me gewerkt zoals vorig jaar. Hun vertrouwen in mij heeft me geholpen.”

“Ik vind het geweldig dat Megan heeft laten zien dat ze terug is,” voegt Van der Breggen toe. “Mijn persoonlijke ambitie hier is om de best mogelijke ploeggenoot te zijn voor haar. Dat is het mooie van dit team – we zijn met zo veel die kunnen winnen en we steunen met alle liefde de kopvrouw voor die wedstrijd.”

DE KOERS

Vijfennegentig rensters stonden op donderdag aan de start van de 117 kilometer lange etappe, een rondje rond Lake Tahoe. Een rustig begin leidde tot een agressieve koers toen het peloton de eerste KOM op Emerald Bay passeerde, na 18 kilometer koers.

Trixi Worrack (Canyon-SRAM), Brianna Walle (TIBCO-SVB) en Leah Kirchmann (Team Sunweb) vormden de eerste ontsnapping. Het trio kreeg echter geen grote voorsprong.

Een klein klimmetje vormde het lanceerpunt voor de volgende ontsnapping, waarin een groep van tien rensters zat. Maar ze bleven slechts vijf kilometer weg.

“Mijn ploeggenoten hebben aan het begin van de koers echt alle ontsnappingspogingen teruggereden,” zegt Guarnier. “Ik kon me daardoor rustig houden en sparen voor de finish.”

Het peloton was compleet toen de eerste tussensprint eraan kwam, die Amy Pieters Won, en een nieuwe ontsnapping ontstond daarna, met rensters van Hagens Berman Supermint, Visit Dallas DNA en Team Illuminate. Ali Tetrick (Cylance Pro Cycling) ging in de tegenaanval en kreeg een voorsprong van 20 seconden.

De gevaarlijkste kopgroep was die die ontstond na Tetrick’s solo-aanval. Rushlee Buchanan (United Healthcare) en Ingrid Drexel (Tibco-SVB) ontsnapten en wisten hun voorsprong tot voorbij de halve minuut te brengen. Verschillende rensters probeerden ernaartoe te springen toen het gat groter werd.

“Er waren heel veel aanvallen vandaag,” zegt Guarnier. “Heel veel teams wilden een renster vooruit sturen. Boels-Dolmans had er dus veel werk aan om hen telkens weer terug te brengen, maar je kunt natuurlijk niet non-stop bezig blijven. De meiden werkten heel hard om alles samen te houden en in elk geval gevaarlijke ontsnappingen niet te ver weg te laten rijden.”

Kort nadat het peloton Nevada in reed, opnieuw op een klimmetje, ging Van der Breggen op kop van het peloton sleuren. Door haar tempoversnelling kon niemand hier een aanval plaatsen en werd het peloton in stukken gereden.

“Ik denk dat het ‘t perfecte moment was om aan de boom te gaan schudden, omdat iedereen het toen al zwaar had,” zegt Van der Breggen. “Als je een gat moet dichtrijden is het beter om dat te doen als het peloton het toch al zwaar heeft.”

Lizzie Williams (Hagens Berman Supermint) viel uit het uitgedunde peloton aan met nog 40 kilometer te gaan. Toen de Australische een minuut voorsprong op het peloton pakte, ging Boels-Dolmans weer aan het werk en bracht Williams terug.

Vele teams probeerden opnieuw rensters in de aanval te krijgen op de winderige afdaling richting de finish, maar geen van de pogingen lukte. Boels-Dolmans bleef controle houden tot aan de voet van de 1,7 kilometer lange slotklim.

“Ik viel iets later aan vanuit Anna’s wiel dan waar ik vorig jaar aanging,” zegt Guarnier. “Toen Anna aanviel was er een moment waarop ik dacht: ‘Moet ik haar laten gaan?’ Maar toen realiseerde ik me: ‘Nee, ze doet dit om jou bij te staan.’ Dus toen sprong ik op haar wiel.”

Van der Breggen wist de snelheid die ze had toen ze de aanval inzette tot op de streep vast te houden.

“Weer een een-tweetje…” zegt Guarnier.

“Het is niet het doel om eerste én tweede te worden. Het belangrijkste is om te winnen,” voegt Van der Breggen toe. “Maar als je er dan toch zit, dan ga je niet remmen om niet tweede te worden.”

De Amgen Breakaway from Heart Disease Women’s Race empowered by SRAM gaat op vrijdag verder met een etappe van 108 kilometer in South Lake Tahoe. Guarnier leidt het klassement met vier seconden voorsprong op Van der Breggen en zeven seconden op Arlenis Sierra (Astana Women’s Team).

“Ik geniet nu heel erg van het winnen van deze eerste etappe en denk nog niet te veel aan het verdedigen van mijn trui, maar ik weet dat ik het team heb dat me daarbij kan helpen,” zegt Guarnier .”We staan er als team goed voor.”

Guarnier klimt naar eerste winst van het seizoen in Californië
Guarnier klimt naar eerste winst van het seizoen in Californië
Guarnier klimt naar eerste winst van het seizoen in Californië
Guarnier klimt naar eerste winst van het seizoen in Californië
Guarnier klimt naar eerste winst van het seizoen in Californië
Guarnier klimt naar eerste winst van het seizoen in Californië
Guarnier klimt naar eerste winst van het seizoen in Californië

Andere nieuwsberichten