Winkelmandje

producten

Dubbele afspraak in Vargarda

17 augustus 2016

Boels-Dolmans komt opnieuw in actie in Vargarda (Zweden) dit weekeinde om deel te nemen aan twee Women's WorldTour-wedstrijden. Hun eerste optreden is vrijdag 19 augustus voorzien als een ploegentijdrit wordt verreden, op zondag 21 augustus staat een wegwedstrijd op het programma. Chantal Blaak, die beide wedstrijden al eens op haar nam bracht in het shirt van Specialized-Lululemon, kijkt vooruit naar het Scandinavische weekeinde.

"Mijn zege in Zweden was één van mijn favoriete overwinningen" zegt Blaak. "Ik had al een tijdje geen zeges geboekt of topklasseringen gerealiseerd. Het was een lastige periode voor me. Ik startte het seizoen in 2014 op goed niveau en aan het einde van het jaar won ik een wereldbekerwedstrijd. Dat was waar ik hard voor gewerkt had, dat gaf voldoening."

"Vanaf 2014 heb ik stappen gemaakt en sterker geworden, maar ik ben dezelfde renster die twee jaar geleden deze wegwedstrijd won" voegt Blaak toe. "Ik ben goed in eendaagse wedstrijden en het parcours in Zweden ligt me. Het verschil met nu is dat ik stabieler presteer en over meer zelfvertrouwen beschik."

Blaak is niet de enige renster bij Boels-Dolmans die zich thuis voelt in de Zweedse wedstrijden. De Nederlandse krijgt gezelschap van drie rensters die hier al eens de wereldbeker ploegentijdrit wonnen: Karol-Ann Canuel (2014-2015), werelduurrecordhouder Evelyn Stevens (2012-2014) en Ellen van Dijk 92012-2013). Ook wereldkampioene Lizzie Armitstead en Kasia Pawlowska zijn namens Boels-Dolmans present. Armitstead bezet de tweede plek in de UCI Women's WorldTour achter ploeggenote Megan Guarnier. Stevens is vierde in de WWT, Blaak negende.

"We zijn met sterke teams voor beide wedstrijden hier" zegt Blaak. "We hebben een goede mix van rensters zodat we op elke situatie in de wegwedstrijd kunnen inspelen. Bovendien zijn we zeer gemotiveerd de ploegentijdrit te winnen."

Teams die belang hechten aan de ploegentijdrit, zullen het belang van de wedstrijd van vrijdag niet onderschatten. De eerste race in Vargarda is de enige UCI WOmen's WorldTour-wedstrijd waarin deze discipline aan bod komt. En ook de enige op zichzelfstaande ploegentijdrit op de kalender. Over zeven weken vindt het WK plaats in Qatar, de wedstrijd in zweden geeft teams de mogelijkheden hun beoogde ploeg te testen en te zien waar men staat ten opzichte van de concurrentie. 

Boels-Dolmans eindigde vorig jaar als tweede in de ploegentijdrit van Vargarda. In april 2016 won een zeskoppige ploeg, inclusief Blaak, de openingsetappe van de Energiewacht Tour, waarmee de eerste collectieve zege werd geboekt voor dit team.

"We kijken allemaal uit naar de ploegentijdrit" zegt Blaak. "Ik voel er liefde en haat tegelijk voor. Het is zo zwaar, maar ook heel mooi als je samen zo hard kunt gaan. We staan er met een goede ploeg. Het is een goede test om te zien wat ons nog aan werk resteert de laatste twee maanden voor het WK."

De ploegentijdrit in Vargarda behelst 42,5 kilometer en is voornamelijk vlak. Onderweg krijgen de rensters een handvol van kleine, licht oplopende beklimmingen voorgeschoteld. Deels komt men over het parcours vand e wedstrijd op zondag.

"Het ziet er naar uit dat het vrijdag zal regenen" zegt Blaak. "Regen of niet. De ploegentijdrit is altijd lastig. Ik hoop dat de omstandigheden voor iedereen gelijk zijn."

De voorspelling voor zondag houdt ook rekening met regen, waardoor het waarschijnlijk is dat er 141 natte kilometers op de rensters wachten. Blaaks grote zege in 2014 werd onder gelijksoortige omstandigheden verreden.

"De wegwedstrijd is zwaarder in de regen en daar houd ik van" zegt Blaak. "Toen ik won, regende het en sloeg het peloton volledig uiteen. Vorig jaar was het mooi weer en eindigde de wedstrijd in een sprint." 

De Crescent Vargarda wegwedstrijd omvat een langere ronde van 53 kilometer - een toevoeging op het parcours van vorig jaar - en acht kleinere ronden op een omloop van elf kilometer.  De aanloopronde bevat een stuk over onverharde wegen. De plaatselijke omlopen hebben scherpe bochten en korte, maar steile beklimmingen die in de benen kunnen slaan. Er zijn vier kleine omlopen, daarna volgt de grotere ronde en daarna nog eens vier omlopen voorzien.

"Ik houd van die plaatselijke omloop" zegt Blaak. "Het is enigszins technisch en de klimmetjes voelen elke ronde zwaarder aan."

"In deze wedstrijd kan alles gebeuren, ons team is klaar voor elke omstandigheid" voegt ze toe. "We zullen zien wat de wedstrijd brengt. Hopelijk veel actie."

De wedstrijd is live te volgen op Eurosport.

Volg de wedstrijd ook via de hashtags #VargardaWWT en #UCIWWT voor live-updates uit de wedstrijd. Wij tweeten onder de naam @boelsdolmansct. Het account van de wedstrijd is @vargardawwt en @uciwomencycling verzorgt ook updates.

Opstelling:

Lizzie Armitstead

Chantal Blaak

Karol-Ann Canuel

Kasia Pawlowska

Evie Stevens

Ellen van Dijk 

Dubbele afspraak in Vargarda

Andere nieuwsberichten