Winkelmandje

producten

Deignan begint seizoen met derde plek in Siena

4 maart 2017

Winnares van de 2016 Strade Bianche, Lizzie Deignan, is op zaterdag op diezelfde plek haar seizoen begonnen met een podiumplek. De voormalig wereldkampioene op de weg pakte de derde plek in de Women’s WorldTour openingswedstrijd, na een spannende finale, met winst voor Elisa Longo Borghini (Wiggle-High5).

Deignan ging de koers in met de verwachting dat ze een van haar ploeggenoten zou steunen in de wedstrijd van 127 kilometer, maar door ziekte en blessures moest ze uiteindelijk het heft in eigen handen nemen.

“Ik verwachtte van tevoren echt niet dat ik hier podium zou rijden,” vertelt Deignan. “Ik was hier gekomen om te werken voor het team, maar we hebben zo veel pech gehad dat ik het uiteindelijk zelf moest afmaken. Ik ben nog lang niet in topvorm, dus ik ben heel erg blij. Ik verwachtte al niet dat ik in de juiste ontsnapping zou meezitten en daarin ook nog een belangrijke bijdrage kon leveren. Ik dacht dat áls ik eventueel mee zou zitten, dat ik dan niet meer kon doen dan slechts overleven. Dus ik ben erg tevreden met waar ik nu sta.”

De kracht van Boels-Dolmans Cycling Team ligt in de vele opties die het team in elke koers heeft. Deze opties waren echter gelimiteerd op zaterdag, aangezien olympisch kampioene Anna van der Breggen niet startte vanwege ziekte en Amerikaans kampioene Megan Guarnier al vroeg in de koers afstapte, omdat ze nog te veel last had van haar hoofd na een val in de Omloop het Hageland afgelopen weekend.

Guarnier stapte na de vierde grintstrook af, kort voordat de hemelpoorten zich openden en de regen met bakken naar beneden kwam.

“Ik kreeg zo’n last van hoofdpijn,” vertelt Guarnier. “En ik was misselijk. Ik kon echt niet meer doorrrijden.” “Megan heeft de juiste beslissing genomen om af te stappen,” reageert Deignan. “Vanaf dat moment was het wel: oké – we moeten nu een total andere koers rijden dan we normaal gesproken doen. Normaal koersen we namelijk heel agressief, maar vandaag moesten we echt afwachten en een defensieve koers rijden, wat we niet echt gewend zijn om te doen. Maar uiteindelijk keek men toch naar ons om de eerste zet te doen.”

Die eerste zet kwam in de zevende grintstrook. Drie rensters waren net terug ingerekend door het peloton: Lauren Stephens (Team Tibco-SVB), Floortje Mackaij (Team Sunweb) en Lara Vieceli (Astana Women’s Team). Het weer werd nog slechter en het eerste peloton bevatte nog maar zo’n veertig rijders.

“Christine [Majerus] en ik versnelden eigenlijk op instinct,” vertelt Deignan. “Dat was in de een-na-laatste sectie. Het zat op een lint en er was een kleine afdaling. Als je iop zo’n moment in Christine’s wiel zit, dan weet je dat je 100 meter voor de rest van die strook af komt – zij is zo’n beest!”

“We begonnen dus de een-na-laatste sectie samen voorin het eerste peloton en eigenlijk heb ik het vanaf toen overgenomen,” voegt Deignan toe. “Er was nog maar een heel klein groepje.”

Dat groepje bevatte naast Deignan ook Kasia Niewiadoma (WM3 Pro Cycling), Longo Borghini, en Annemiek van Vleuten en Katrin Garfoot van Orica-Scott. Nog achttien kilometer en één grintsectie wachtte dit kwintet in de wedstrijd.

“Orica kon of wilde niet meewerken,” vertelt Deignan. “Uiteindelijk was het een kat-en-muis-spel tot aan de finish, wat niet echt handig was, omdat er twee rensters wisten terug te komen op ongeveer 3 kilometer van het einde.”

Die twee waren Shara Gillow (FDJ-Nouvelle Aquitaine-Futuroscope) en Lucinda Brand (Team Sunweb), die waren ontsnapt uit een achtervolgende groep – waar Deignan en haar groepsgenoten niks van wisten.

“Ik wist niet dat die twee eraan kwamen,” vertelt Deignan. “We kregen geen tijdverschillen door. We wisten dus echt niet wat er in de wedstrijd gebeurde.”  

Brand begon de klim op de Via Santa Caterina (16% maximaal, met het einde op 300 meter van de finish) met vijf seconden voorsprong op Gillow. De voormalig ploeggenoten bij Rabo-Liv reden halverwege de klim zij aan zij. Het leek er even op dat deze twee voor de overwinning zouden gaan sprinten. Maar Deignan kwam samen met Niewiadoma en Longo Borghini nog terug.

“Elisa ging als eerste aan en daarna ging Kasia via de buitenkant – net als ik,” vertelt Deignan. “Maar er was daar een motor. Het was een grote verkeerschaos. Elisa en Kasia gingen samen de laatste bocht in en streden voor de winst, ik kon nog derde worden.”

Brand behaalde een vierde plek, met Van Vleuten die nog voorbij Gillow kwam om een vijfde plek te pakken.

Met een derde plek heeft Deignan nu al in elke editie van Strade BIanche op het podium gestaan: in 2016 werd ze eerste, in 2015 tweede en dit jaar dus derde.

“Vandaag voelde anders dan normaal,” besluit Deignan. “Normaal voel ik me heel sterk en dominant. Vandaag ging het veel meer om de tactiek, omdat ik geen goede benen had en dus niet de wedstrijd hard kon maken zoals ik normaal doe. Ik moest een tactisch spel spelen en dat ging helaas niet helemaal foutloos.”

Deignan begint seizoen met derde plek in Siena

Andere nieuwsberichten