Winkelmandje

producten

De nieuwe La Course

19 juli 2017

Megan Guarnier en Karol-Ann Canuel zijn de kopvrouwen van een sterke ploeg voor de nieuwe La Course. De winnares van de 2016 Giro Rosa en de nieuw gekroonde Canadese tijdritkampioene zullen strijden op de Col d'Izoard nu La Course niet meer plaatsvindt op de Champs-Élysées, maar de Alpen in trekt. Het duo wordt bijgestaan door Nederlands wegkampioene Chantal Blaak, Brits veldritkampioene Nikki Brammeier, Brits wegkampioene Lizzie Deignan en de Luxemburgse kampioene Christine Majerus.  

DE WEDSTRIJD

Op donderdag vindt de eerste etappe van La Course plaats, een klimetappe van Briançon naar de top van de Col d'Izoard, 67 kilometer in totaal. De klim is 10 kilometer lang en een van de buitencategerie, en het is de eerste wedstrijd met finish bergop die het vrouwenpeloton dit jaar zal rijden. De klim heeft een gemiddeld stijgingspercentage van 7,3% en de finish ligt op 2360 meter hoogte. 

"Op een klim als de Izoard kun je je niet verstoppen," zegt Majerus. "Er is daar slechts de brute realiteit."

De tweede etappe is minder voor de hand liggend. Twee dagen na de beklimming van de Izoard zal een selecte groep vrouwen een 22 kilometer lange individuele tijdrit rijden in Marseille. Deze vrouwen rijden dezelfde route als de mannen in hun tijdrit in de eennalaatste etappe in de Tour de France. 

Maar daar eindigen dan ook alle overeenkomsten. Waar de mannen een reguliere tijdrit afwerken, krijgen de vrouwen een nieuw concept voorgeschoteld: een achtervolgingstijdrit. De winnares van de Izoard-etappe zal op zaterdag als eerste van start gaan en de overige rensters starten op dezelfde achterstand als die ze hadden op donderdag. 

ASO heeft aangegeven dat ongeveer twintig vrouwen zich zullen plaatsen voor de tijdrit op zaterdag, en/of de vrouwen die binnen vijf minuten zijn gefinisht van de winnares op de Izoard.

"Dit is niet zozeer een wedstrijd, maar een show, in mijn ogen," zegt Majerus. "Ik denk dat niemand echt weet wat we kunnen verwachten. Ik zou het prachtig hebben gevonden als de tijdrit voor iedereen had opengestaan."

TERUGBLIK

Het is dit jaar de vierde keer dat La Course wordt georganiseerd, maar tot dit jaar vond La Course plaats op de bekendste boulevard in het wielrennen, de Champs-Élysées. Het was een echte sprinterskoers - alhoewel Anna van der Breggen in 2015 het sprintersfeestje wist te verpesten door uit het peloton te ontsnappen en solo aan te komen op de streep.

"Het is een grote verandering," zegt Majerus. "Niet per se een positieve of negatieve. Gewoon anders. Voor mij was het vooral een positieve verandering geweest als ze er een drie- of vierdaagse etappekoers van hadden gemaakt. Sprinters zullen zeggen dat het geen goede ontwikkeling is. Klimmers zullen juist blij zijn met de nieuwe wedstrijd."

VOORUITBLIK

Het vrouwenpeloton heeft niet vaak wedstrijden op een klim als de Izoard, dus er is niet echt veel vergelijkingsmateriaal en de meeste rensters zullen dus niet precies weten waar ze staan. De Giro Rosa, waarin Guarnier als vierde eindigde achter Anna van der Breggen, is misschien wel de beste indicator voor hoe het staat met de vorm op de steilere beklimmingen.

"We zijn nooit echt succesvol geweest op de Champs-Élysées, dus ik kan niet echt iets zeggen over onze kansen in La Course dit jaar," zegt Majerus. "We hebben twee fantastische klimmers met Megan en Karo. Lizzie, Chantal en Nikki komen net uit de Giro Rosa, met flink wat klimmetjes in de benen, dus het ligt eraan hoe goed ze zijn hersteld. Maar zover ik kan beoordelen, zien ze er goed uit."

"Ik ben misschien niet een van de beste klimmers, maar toch kijk ik ernaar uit om de Izoard te beklimmen onder Tour de France-omstandigheden," voegt Majerus toe. "Ik heb 'm ooit beklommen in een training, maar dat is niet hetzelfde. Ik hoop dat ik onze klimmers kan helpen goed bij de laatste 10 kilometer aan te komen. Daarna is het aan hen."

DE WEDSTRIJD VOLGEN

La Course is de vrouwenkoers met de meeste media-aandacht. Online kun je de wedstrijd volgen via #LaCourse en het @UCI_WWT-account op Twitter. Maar het mooiste is natuurlijk de live-uitzending op televisie. Alle zenders die de Tour de France uitzenden zullen ook La Course uitzenden - van start tot finish. Zet morgen je televisie of livestream dus aan vanaf 10.00u en zaterdag om 13.00u. 

"Voor de mannen is de Tour de France de grootste wielerwedstrijd ter wereld, met La Course delen ze die ervaring een beetje met ons," zegt Majerus. "Het wordt een andere wedstrijd dan in de vorige jaren, waarin er altijd veel aanvallen waren. Nu is het een klimwedstrijd, die anders zal verlopen. Misschien zijn er wel aanvallen, maar niet zoveel als op de Champs-Élysées. Je kunt gewoon niet hetzelfde koersen op zo'n verschillend parcours."

"Toch is het belangrijk dat wielerfans deze wedstrijd kunnen zien," voegt Majerus toe. "Zo zullen ze erachter komen dat we meer kunnen dan rondjes rijden op de Champs-Élysées. Misschien kunnen we ooit laten zien dat we het allemaal kunnen: de Izoard beklimmen, een tijdrit rijden in Marseille en daarna sprinten in Parijs."

Boels-Dolmans voor La Course:

Chantal Blaak
Nikki Brammeier
Karol-Ann Canuel  
Lizzie Deignan
Megan Guarnier
Christine Majerus 

De nieuwe La Course

Andere nieuwsberichten