Winkelmandje

producten

Boels-Dolmans maakt rensters bekend voor het WK Wielrennen

3 oktober 2016

Na een selectiekamp van drie dagen in Nederland maakt Boels-Dolmans Cycling Team met trots het team van zes rensters bekend voor de ploegentijdrit tijdens het WK Wielrennen 2016 in Doha, Qatar. Boels-Dolmans heeft de hoop voor de ploegentijdrit gevestigd op Chantal Blaak, Karol-Ann Canuel, Lizzie Deignan (meisjesnaam Armitstead), Christine Majerus, Evie Stevens en Ellen van Dijk.

De ploeg telt vier vrouwen die al eerder wereldkampioen zijn geworden op de ploegentijdrit (Blaak, Canuel, Stevens en van Dijk), de huidige wereldkampioene (Deignan), de huidige Europees kampioene tijdrijden (van Dijk), de huidige UCI-uurrecordhoudster (Stevens), een heersend nationaal kampioene tijdrijden (Majerus) en de wereldkampioene tijdrijden van 2013 (van Dijk).

“We hadden acht dames die deel zouden kunnen uitmaken van deze ploeg”, aldus ploegleider Danny Stam. “Uiteindelijk heb ik voor de zes rensters gekozen met de meeste ervaring in het samen rijden. Deze groep heeft de beste combinatie van kracht, ervaring, technische vaardigheden en de wil om te winnen.”

Winnen is het doel. Tijdens het WK 2015 in Richmond vorig jaar behaalde Boels-Dolmans zilver en kwam de ploeg slechts zes seconden te kort voor de hoogste trede op het podium. Goud in de ploegentijdrit werd daarna duidelijk als doel gesteld en het trainen voor de ploegentijdrit begon al tijdens het trainingskamp van de ploeg in december vorig jaar.

De extra aandacht voor deze discipline heeft zijn vruchten inmiddels afgeworpen. Tijdens de Energiewacht Tour in april mocht Boels-Dolmans de eerste gewonnen ploegentijdrit in het vierjarige bestaan van de ploeg noteren. Daarna volgden gewonnen ploegentijdritten in Värgarda en de Boels Rental Tour.

Volgens van Dijk, die bij elke gewonnen ploegentijdrit dit seizoen betrokken was, is deze gezamenlijke prestatie te danken aan de focus van de ploeg op deze discipline: “We zijn het hele jaar lang al succesvol, maar bijna altijd met slechts één renster op het podium of op de bovenste trede. Een resultaat dat je met een ploegentijdrit neerzet, is iets waarin de hele ploeg kan delen; niet alleen de meiden die hier aanwezig zijn, maar ook de meiden die er nu niet bij zijn. Ook de staf speelt een belangrijke rol, evenals de sponsoren. Elke zege is een overwinning voor de hele ploeg, maar dit is de enige waarbij je dit zo duidelijk kunt zien.”

Vooral Specialized blijkt van onmisbaar belang te zijn om Boels-Dolmans voor te bereiden op de ploegentijdrit. De betrokkenheid van dit fietsmerk uit California gaat veel verder dan het aanleveren en testen van de uitrusting.

“Ze zijn er altijd bij als we bezig zijn met een ploegentijdrit, zowel tijdens de trainingskampen als de wedstrijden”, aldus van Dijk. “Ze ondersteunen ons allemaal met gegevens en hightechspullen. Ook werken ze met ons aan strategie en aan de beste benadering voor het parcours. Het is echt een voordeel voor ons dat we een sponsor hebben die zo betrokken is en zo veel kennis heeft.”

De ploegentijdrit van 40 kilometer begint in de stad Lusail in het noorden van Doha en gaat over een weg door de stad naar het zuiden, naar West Bay Lagoon, de toegang tot The Pearl Qatar. Op dit kunstmatige eiland voor de kust van West Bay finishen alle twaalf de onderdelen van het WK Wielrennen.

“Er zitten wat bochten aan het begin van het parcours, maar die zijn niet lastig”, zegt van Dijk. “Er is twee keer een U-bocht. En verder zijn het heel veel rechte wegen. Het gaat erop aankomen welk treintje het soepelst draait. Het zal belangrijk zijn de juiste snelheid te kiezen en niet te snel of te langzaam te gaan in het begin.”

Van Dijk en haar ploeggenotes reizen op maandag naar Brussel en op dinsdag naar Qatar.

“Op woensdag is er een ontspannen ritje voor de dames”, aldus Stam. “We gaan de andere dagen onder andere gebruiken om het parcours te verkennen, maar vooral slapen en rusten zijn belangrijk tijdens deze fase.”

Het harde werk werd de afgelopen dagen en in de weken en maanden die naar dit moment hebben geleid uitgevoerd.

“We trainen al vrij lang voor deze discipline en de afgelopen dagen hebben we de laatste voorbereidingen getroffen”, zegt van Dijk. “Er is veel nagedacht over wat we kunnen verbeteren, maar ik weet zeker dat dit voor alle andere ploegen ook geldt. Wij kunnen ons niet druk maken om de anderen. We kunnen ons alleen op onszelf focussen en dat doen we ook.”

“Deze discipline vereist zo'n intense concentratie”, voegt Stam toe. “Op papier lijkt het gemakkelijk, maar dat is het absoluut niet. Tijdens onze eerste training vorige week hebben we veel fouten gemaakt en waren we ons weer bewust van de uitdagingen die erbij komen kijken als je een groep van zes mensen zo snel mogelijk van A naar B wilt laten rijden.”

Kan deze groep van zes aankomende zondag de snelste te zijn?

“We zijn een van de favorieten, en misschien wel de grote favoriet voor volgende week, maar het gaat zeker niet gemakkelijk worden”, zegt van Dijk. “Dat maakt het natuurlijk zo bijzonder.”

“Er is niets zo lastig te voorspellen als een ploegentijdrit”, voegt Stam hieraan toe. “Alle zes de renners moeten in de beste vorm van hun leven zijn. Onze laatste training is goed gegaan. Ik ben ervan overtuigd dat we een goede kans maken, maar dan moet alles wel perfect gaan.”

Ongeacht de uitkomst wordt de ploegentijdrit van zondag de laatste wedstrijd voor Stevens. Na de Olympische Spelen in Rio dit jaar kondigde de Amerikaanse haar afscheid aan. Ze heeft ervoor gekozen om haar carrière als beroepswielrenster na zeven jaar met de ploegentijdrit in Qatar af te sluiten.

“Ik heb groot respect voor mijn ploeggenotes, de staf en de sponsoren en ik vind het heerlijk om de ploegentijdrit te rijden”, zegt Stevens. “Ik vind het een fijn vooruitzicht dat mijn laatste herinnering aan het wielrennen deze groep sterke en krachtige vrouwen en deze bijzondere organisatie zullen zijn. Dit is precies hoe ik mijn loopbaan wil beëindigen en ik voel me bevoorrecht dat ik dat op mijn eigen voorwaarden heb mogen doen.”

Boels-Dolmans maakt rensters bekend voor het WK Wielrennen

Andere nieuwsberichten