Winkelmandje

producten

Blaak wint de Amstel Gold Race in de regenboogtrui

15 april 2018

Chantal Blaak heeft op zondag de Amstel Gold Race gewonnen. Nadat de kopgroep van zes uit elkaar spatte op de laatste beklimming van de Cauberg, moest ze in de sprint Lucinda Brand (Team Sunweb) en Amanda Spratt (Michelton-Scott) kloppen, wat haar zonder problemen lukte.

“Geweldig! Ik denk echt wel dat dit een van mijn mooiste overwinningen is,” zegt Blaak. “Het is echt ontzettend mooi om voor een thuispubliek de Amstel Gold Race te winnen in de regenboogtrui.”

De eerste helft van de wedstrijd verliep zonder noemenwaardige gebeurtenissen en het peloton bleef dan ook lang bij elkaar. Op 60 kilometer van de finish was het Blaak zelf die een kopgroep forceerde. Met alle grote teams daarin vertegenwoordigd, mocht deze groep wegblijven van het peloton.

Blaak werd in de kopgroep vergezeld door Brand, Spratt, Alexis Ryan (Canyon-SRAM), Audrey Cordon-Ragot (Wiggle-High5), Giorgia Bronzini (Cylance Pro Cycling), Riejanne Markus (Waowdeals) en Lotta Lepistö (Cervélo-Bigla).

“De beslissende kopgroep werd eigenlijk al vroeg in de wedstrijd gevormd, vroeger dan we hadden verwacht,” vertelt winnares van de Amstel Gold Race vorig jaar, Anna van der Breggen. “Voor ons was dat een heel goede situatie. Je merkte dat er goede rensters in die kopgroep zaten, van vrijwel elk team eentje, dus het peloton vond het goed zo.”

De groep werkte goed samen en Blaak was duidelijk een van de sterksten daarin. Maar met een aantal snelle sprinters, wilde de wereldkampioene de groep toch graag iets uitdunnen. Daarom viel ze aan op de eennalaatste beklimming van de Cauberg. Het zorgde ervoor dat Bronzini en Lepistö moesten lossen, die pas aan de voet van de laatste beklimming weer konden terugkeren, maar toen geen potten meer konden breken.

“Toen ik aanviel, was het een test om te kijken hoe mijn benen waren,” vertelt Blaak. “En ook om te zien hoe de rest ervoor staat. Ik had wel door dat ik een van de sterksten was in de kopgroep. En dan moeten ze mij aanvallen.”

De zes overgebleven koplopers gingen samen de finale in. Met alleen Blaak en Ryan die op hun sprint konden rekenen, was het aan de anderen om op de laatste beklimming weg te rijden. Brand probeerde het diverse keren, maar pas toen Spratt aanviel, viel de kopgroep uiteen met alleen Brand en Blaak die de Australische konden volgen.

“Toen we met drie waren, toen wist ik wel dat er een grote kans was dat ik de sprint zou winnen,” zegt Blaak. “Ik ken Lucinda natuurlijk door en door, we trainen heel veel samen. Dus ik wist dat ze vroeg aan zou gaan, want ze kon ook niet anders. Het was perfect voor mij.”

Blaak noemt winst in deze Amstel Gold Race een van haar mooiste overwinningen, mede omdat het er een is in de regenboogtrui. Aan het begin van het seizoen had Blaak zichzelf ten doel gesteld als een waardige wereldkampioene te koersen. Dat is inmiddels wel gelukt.

“Dat was eigenlijk al gelukt voor deze overwinning, we rijden een heel sterk voorjaar en ik reed eigenlijk al weken goed,” zegt Blaak. “Ik heb al heel vaak kort gereden, maar ik miste wel nog die overwinning. Dus daar zat ik elke keer tegenaan te hikken."  

"Ik was heel erg gefocust op de Ronde van Vlaanderen. Die won ik zelf niet, maar daar won de ploeg wel, dus dat was ook geweldig. Maar als je dan de Amstel Gold Race kan winnen, dat is gewoon wel super.”  

De Ardennenweek gaat woensdag verder met de Waalse Pijl en wordt volgende week zondag afgesloten met Luik-Bastenaken-Luik.

Blaak wint de Amstel Gold Race in de regenboogtrui

Andere nieuwsberichten