Winkelmandje

producten

Armitstead wint haar Ronde van Vlaanderen

3 april 2016

Het succesvolle voorjaar van het Boels-Dolmans Cycling Team kreeg een vervolg in de Ronde van Vlaanderen, waar Lizzie Armitstead plaats mocht nemen op de hoogste trede van het podium in Oudenaarde zaterdag na afloop van een zenuwslopende finale. De wereldkampioene duwde haar voorwiel nog net voorbij die van Emma Johansson. Vier tellen later won ploeggenote Chantal Blaak de sprint van de achtervolgsters.

"Ik voelde aan dat ik gewonnen aan, omdat ik haar met mijn laatste versnelling passeerde" zei Armitstead. "Meestal weet je het wel in een dergelijke situatie, maar ik wilde geen overhaaste conclusies trekken. Ik was zeker toen ze me feliciteerde."

"Ik ben heel blij, maar het voelt ook aan als een opluchting" voegde Armitstead toe. "Ik heb die zege, dat grote doel op zak, nu moet ik mijn focus verleggen. Dit is een goede manier om het voorjaar achter me te laten en aan Rio te gaan denken."

"Het was een vreemde wedstrijd waarbij we met twee de finale kleuren" zei Armitstead. "We moesten alles geven en daardoor kon ik me niet sparen voor de sprint. Emma is snel en ik mocht haar niet onderschatten."

"Het was pokeren op het laatst" voegde ze toe. "Mijn communicatie werkte niet, dus ik wist niet exact wat er achter me gebeurde."

De zege van Armitstead is haar vierde in de regenboogtrui en de achtste zege voor het team op de weg. De in Nederland geregistreerde formatie heeft alle vijf de wedstrijden uit de UCI Women's World Tour gewonnen. Armitstead is ook leidster in de reeks. Ze nam de trui over van Chantal Blaak, die de Ronde van Vlaanderen startte in de leiderstrui. 

Armitstead is bezig aan een prachtige reeks in haar regenboogtrui, haar vroege zeges in de Omloop Het Nieuwsblad, Strade Bianche en Trofeo Binda waren een opmaat voor het prachtige nummer dat zondag werd opgevoerd. Telkens als haar werd gevraagd naar haar doelen voor 2016, gaf ze hetzelfde antwoord. Haar seizoen was opgebouwd rond twee grote doelen: de Ronde van Vlaanderen en de Olympische Spelen van Rio. Met haar winst in Vlaanderen, liet Armitstead zien ze haar doelen kan verwezenlijken ook als het de belangrijkste wedstrijden van de kalender betreft.

"Het is heel speciaal om te winnen en zeker als je dat in de regenboogtrui doet" zei Armitstead. "Het werd een perfecte dag."

De eerste helft van de wedstrijd verliep redelijk rustig. Op verschillende punten van de route probeerden renstes in kleine kopgroepjes weg te komen, maar niemand wist een echte kloof te slaan. Daarmee verliepen de openingskilometers volgens plan voor Boels-Dolmans.

"Iedereen had haar rol te vervullen en deed dat zeer goed" zei Armitstead. "Tot de Kanarieberg, heb ik geen wind gevoeld. Christine Majerus bleef bij me vanaf de start. Ze deed dat erg goed. Ik verkeerde nooit te ver van achteren en dat maakte een groot verschil vandaag."

Het peloton sloeg uiteen op de Kanarieberg. Megan Guarnier zorgde voor een schifting bij de beklimming van de Kruisberg. Op twintig kilometer van de streep, kwam een groep van twintig aan bij de Oude KWaremont. De groep was uitgedund, maar nog niet genoeg naar de wens van Boels-Dolmans.

"Via de communicatie kreeg Elle van Dijk te horen dat ze op de Oude Kwaremont de wedstrijd hard moest maken" vertelt Armitstead. "De kopgroep was nog te groot. Mijn plan was om aan te vallen op de Paterberg, maar daarvoor moest iedereen wel meer aan de limiet zitten." "Ellen voerde het tempo flink op toen we de Oude Kwaremont bereikt hadden, dat voelde iedereen wel in de benen" voegt de winnares toe. 

Johansson viel twee keer achtereen aan. De Zweedse kampioene zorde daarmee voor de beslissende actie, want Armitstead sprong naar haar wiel en samen wisten ze een kloof te slaan."

"Emma draaide aanvankelijk niet mee. Ik wilde haar aanvallen op de Paterberg, maar kreeg haar niet los. Een paar kilometer na de slotklim besloot ze mee te gaan draaien en toen hebben we de handen ineen geslagen tot in de slotkilometer."

Niet alleen had Boels-Dolmans aan het einde van de dag twee rensters op het podium, nog eens twee extra rensters eindigden in de top zes met een vierde plaats van Megan Guarnier pal achter Blaak en met een zesde plaats van Ellen van Dijk, de winnares van 2014.

Armitstead meldt zich bij de volgende wedstrijd van de UCI Women's WorldTour op 20 april in de Waalse Pijl weer bij de ploeg. De volgende wedstrijd voor het team is de Energiewacht Tour, die woensdag begint.

Armitstead wint haar Ronde van Vlaanderen

Andere nieuwsberichten